Limburg voor beginners

De provincie Limburg beslaat het meest zuidelijke deel van Nederland. Wie naar de kaart van Nederland kijkt, die zal Limburg direct herkennen. Het bestaat grotendeels uit het deel dat in het zuidoosten er een beetje bij hangt. Dat is cultureel eigenlijk ook wel een beetje het geval. Limburg heeft meer overeenkomsten met de buurlanden Duitsland en België, dan dat het met de puur Hollandse provincies heeft die in de Randstad liggen. Het Limburgs dialect is zelfs doordrenkt met Duitse woorden en de uitspraak lijkt op een mengelmoes van Nederlands, Duits en soms een licht Vlaams accent. Limburg heeft zo’n duidelijke eigen identiteit, dat de gemiddelde echte Limburger zich meer Limburger dan Nederlander voelt.

Voor de rest van Nederland is Limburg bovenal een geweldige vakantiebestemming. De provincie voelt bijna buitenlands aan en het landschap is in het zuidelijke deel zo afwijkend van de rest van Nederland: hier geen polders en water, maar glooiende landschappen vol bossen en graslanden. Limburg is één van de weinige plekken binnen Nederland waar de krachtinspanning tijdens het wandelen of fietsen vooral veroorzaakt wordt door hoogteverschillen in plaats van door tegenwind. Want dat is één van de voordelen van deze prachtige provincie: het waait hier gemiddeld minder hard dan aan de kustgebieden.



Enorme tegenstellingen

Op het moment dat we over Limburg schrijven als een prachtige bestemming met betoverende landschappen, moeten we niet vergeten om ook de andere te beschrijven. Limburg is een provincie van kolenmijnen, industrie en met het in noordelijk Limburg gelegen logistiek knooppunt Venlo. Het barst van de contrasten. Rondom Venlo is een enorme verzameling aan blokkendozen ontstaan: grote magazijnen die de verbinding vormen tussen Nederland en Duitsland. Dit landschap zal schilders en fotografen aanzienlijk minder inspireren dan het grotendeels pittoreske zuiden.

De logistieke voordelen die in het noordelijke deel van Limburg spelen, staan lijnrecht tegenover de logistieke nadelen voor de zuidelijke helft. De lastige bereikbaarheid zorgt ervoor dat het vestigingsklimaat voor grotere bedrijven daar minder gunstig is. Het gevolg is toenemende werkloosheid, een relatief hoge mate van economische malaise ten tijde van een crisis en verpaupering van steden zoals Heerlen. Al jarenlang wordt deze Limburgse stad tot de meest lelijke steden van Nederland gerekend. Dat in schril contrast tot een prachtige stad als Maastricht, dat zich tot een ware stedentriptopper heeft ontwikkeld. Deze provinciehoofdstad behoort tot de meest geliefde steden van het land. Daarnaast telt Limburg een aantal mooie dorpen, die zo goed passen in het fraaie landschap.

Het bourgondische leven

Gelukkig zien de toeristen vooral de schoonheid van Limburg. Het bourgondische leven is iets waar menigeen zich prima in thuis kan voelen. Want hier houdt men van lekker eten en drinken. Niet afgemeten en afgewogen, maar in overvloed. Men houdt van kwaliteit en kwantiteit. De wijn en het bier vloeit rijkelijk en in menig horecazaak kun je bovengemiddeld goed eten. Naast de restaurants die op hoog niveau culinaire hoogstandjes voorschotelen, kun je in Limburg vooral ook genieten van smaakvolle simpelere lekkernijen. Denk hierbij bijvoorbeeld aan streeklekkernijen zoals de vlaai en het zuurvlees.

Limburgers zijn niet vies van een feestje. Gezelligheid is voor de mensen die hier wonen een belangrijk goed. Dat is een overeenkomst die ze hebben met de Brabanders. Zou het daarom toeval zijn dat juist in deze twee zuidelijke provincies het carnavalsfeest zo uitgebreid gevierd wordt in februari of maart? De katholieke inslag speelt natuurlijk een belangrijke rol bij dit jaarlijks terugkerende feest. Dat men sowieso wel van een feestje houdt in Limburg, draagt hier zeker een steentje aan bij.

Toerisme

Het toerisme is een belangrijke inkomstenbron voor Limburg. Er bevinden zich relatief veel hotels en andere soorten accommodaties in deze provincie. Vooral in het zuiden van Limburg zie je op grote schaal de aanwezigheid van toerisme. Het centraal in Zuid-Limburg gelegen stadje Valkenburg is daar natuurlijk een goed voorbeeld van. Kun je je voorstellen dat er meer toeristen in Valkenburg overnachten dan in grote steden zoals Eindhoven of Utrecht? Daar zie je dat de kamers vooral bezet worden door zakenreizigers. Het in het Geuldal gelegen Valkenburg telt jaarlijks meer dan een miljoen overnachtingen met een toeristisch doeleinde. Er zijn tal van redenen om juist naar Limburg te reizen voor een vakantie. Het al eerder genoemde landschap en de bourgondische levenswijze zijn belangrijke pijlers onder het toerisme. Voor wandelaars en sportieve fietsers biedt met name het zuiden van de provincie meer uitdaging dan de andere Nederlandse provincies. Onder wandelaars is met name het Pieterpad, waarvan het laatste deel door Limburg loopt, een leuke uitdaging.